Valerian and the City of a Thousand Planets

1 1 1 1 1 (15 Stemmen)
5
( Ons oordeel )
Valerian and the City of a Thousand Planets

BIOS | THE FIFTH ELEMENT was een enorme hit voor Luc Besson. Een space opera met een enorme ideeënrijkdom. Met VALERIAN AND THE CITY OF A THOUSAND PLANETS doet hij er een schepje bovenop.

Een aantal jaar geleden draaide JOHN CARTER in de bioscopen, een big-budget verfilming van de eerste grote space opera-roman ooit. Het publiek bleef weg want de onwetenden achtten de film een zwakke rip-off van STAR WARS, AVATAR en alle andere varianten die door de jaren heen werden gemaakt in het genre. Hetzelfde dreigt nu te gebeuren met Luc Bessons VALERIAN AND THE CITY OF A THOUSAND PLANETS. Wist Besson eerder nog een grote culthit in het genre te scoren met THE FIFTH ELEMENT, VALERIAN wordt een week na release in Amerika al afgeschreven als een gigantische flop. Een flop die wel eens Luc Bessons productiebedrijf EuropaCorp flink in de problemen kan brengen, want VALERIAN is de duurste onafhankelijke productie ooit die buiten de Verenigde Staten gemaakt is.

Maar VALERIAN is niet de zoveelste rip-off, want net als in het geval van JOHN CARTER is de situatie andersom. STAR WARS zelf is namelijk schatplichtig aan beide. VALERIAN is gebaseerd op de Franse stripboekenreeks Valerian et Laureline van Jean-Claude Mezeries en Christin Pierre, hier uitgebracht als Ravian en Laureline. Het eerste verhaal verscheen in 1967, tien jaar voor A NEW HOPE, en werd gevolgd door tientallen andere verhalen. Een reeks die ook buiten de eigen landsgrenzen populair en invloedrijk was, en die in elke editie een enorme reeks vindingrijkheid toevoegde aan standaard ruimtemissies.

Die originaliteit zet zich door in de film, want ook VALERIAN laat zich niet makkelijk navertellen. De basis voor het verhaal is geleend van het stripverhaal De ambassadeur van de schaduwen, maar elementen uit allerlei verhalen van Valerian et Laureline vinden hun weg naar het witte doek. Besson voegt ook nog een scala aan eigen vondsten toe en vult daarnaast het beeld met honderden verschillende buitenaardse rassen en kleurrijke kostuums. De film barst haast uit haar voegen.

Het levert wilde en briljante momenten op, die droogjes naverteld aan een buitenstaander kunnen overkomen als het verslag van een koortsdroom. Leg maar eens uit dat Laureline haar hoofd in de anus van een kwal steekt om gebruik te maken van diens psychotrope kwaliteiten, en dit geldt als een van de meer logische momenten in de film. Zo zijn er ook actiescènes die in meerdere dimensies tegelijkertijd plaatsvinden, koninklijke paleizen van een clan kannibalen die zich op een steenworp afstand bevinden van een buitenaardse 'red light district', en een uitgebreide, serene Terence Malick-achtige sequentie op een planeet vol identieke androgyne schelpmensen met een parelmoeren huid.

De inspiratie begint al in de eerste en gelijk de beste sequentie waarin David Bowie's Space Oddity de opmaat vormt voor een dialoogloze geschiedenisles die vijfhonderd jaar beslaat. Het is een slim uitgebeende manier om de ‘city of a thousand planets’ uit de titel te introduceren, maar het is tegelijkertijd ook een prachtig staaltje visueel vertellen. Misschien wel de beste sequentie die Besson ooit gefilmd heeft, wat in schril contrast staat met de overdaad en bombast van de rest van de film. Want de hoeveelheid informatie en gekkigheid die op de kijker afgevuurd wordt, is soms nauwelijks te verhapstukken en voelt nogal excessief.

Toch blijkt juist die originaliteit het beste element van de film die op andere gebieden helaas een stuk ouderwetscher is. De antagonist wordt bijvoorbeeld geheim gehouden, maar valt vroeg in de film te voorspellen en is qua motivatie en uitwerking uiterst dun geschetst. In plotopbouw grossiert de film ook in clichés, waarbij vooral de dramatische ontwikkeling van het centrale stel nogal sleets aanvoelt. Sterker nog, de manier waarop Valerian met Laureline omgaat is zacht gezegd seksistisch. In de echte wereld zou Valerian op gesprek moeten komen bij de afdeling P&O en een cursus 'Seksuele Intimidatie op de Werkvloer' moeten volgen.

Lange tijd blijft onduidelijk of de misogynie van het personage door Besson gedoogd wordt of dat het hier gaat om een opzet tot een groeimomentje voor Valerian. Maar de nauwelijks uitgewerkte vrouwelijke personages buiten Laureline om doen vermoeden dat Besson niet beter weet. Een 'grap' over kinderprostitutie is de druppel die de emmer doet overlopen. VALERIAN is niet alleen een ouderwetse space opera, de film heeft ook vrouwenrollen die vooroorlogs aandoen. Laureline lijkt enigszins een uitzondering omdat zij, ondanks de tsunami aan ongewenste seksuele avances van Valerian, wel degelijk een groot deel van de macht in de film in handen krijgt. Jammer genoeg blijkt Cara Delevigne een beperkt actrice. Gelukkig voor haar heeft ze charisma-vacuüm Dane DeHaan tegenover zich, waardoor zij redelijk charismatisch overkomt, enkel door contrast.

Het is lovenswaardig dat Besson het, in dit tijdperk van bombastische eenheidsworst uit Hollywood, heeft aangedurfd om terug te gaan naar een van de oerbronnen van het genre van de space opera. Veel ideeën uit de Valerian-strips zijn niet eerder benut in films van deze schaal, en dat zorgt ervoor dat de film zich onderscheidt van soortgenoten. Maar Besson maakt ook veelvuldig gebruik van clichés en stereotyperingen die gedateerd aanvoelen. VALERIAN toont wat er gebeurt als je als regisseur zo'n liefde hebt voor het bronmateriaal dat je het kaf niet van het koren kunt scheiden.

Distributie: Independent Films. Release NL, BE: 26 juli 2017. Copyright: Theodoor Steen. Overname uitsluitend na goedkeuring van de rechthebbende. Gepubliceerd op 27 juli 2017. 

Trailer

Info

Valerian and the City of a Thousand Planets

Misschien vind je dit ook interessant?

Thank God It’s Friday 8 juli


  • 08 juli 2016
  • By Jasper ten Hoor

TGIF | Het weekend staat voor de deur en dat vieren we onder andere met de terugkeer van bekende filmmonsters, de invloed van horror op filmregisseurs en een combinatie van...

Thank God It's Friday, 2 december
  • 02 december 2016
  • By Theodoor Steen

TGIF| Het is weer December, Sinterklaasweekend, en naast de vele cadeautjes die onder de schoorsteen wachten, verblijden wij u ook weer met onze wekelijkse traktatie...

Thank God It’s Friday 23 december


  • 23 december 2016
  • By Jasper ten Hoor

TGIF | Het is kerst! In deze laatste Thank God It's Friday van 2016 sluiten we het jaar af met een flinke lading STAR WARS, SPIELBERG, SCREAM en SILENT NIGHT door...

NEEM OOK EEN ABONNEMENT!

SN 127 cover web

Elke twee maanden Schokkend Nieuws filmmagazine op de mat voor slechts 25 euro per jaar!

Koop je hem liever los? Bekijk dan hier de verkooppunten!

Save

Wat is er te doen?

ma di wo do vr za zo

Podcast

Logo Podcast 1

Save

T-SHIRTS

SN Shirt

NIEUWSBRIEF

Newsletter lowresVoortaan ook tweewekelijks de gratis digitale Schokkend Nieuwsbrief ontvangen? Meld je aan.

Trailer